Дніпропетровський “Мерседес”, який об`їхав десять країн

Як гадаєте, яка команда першою в Україні зуміла запросити до своїх лав бразильського гравця? «Динамо»? «Шахтар»? Як не дивно, але першопроходцем став дніпропетровський «Дніпро». Команда, яку на той час активно підтримувала верхівка української влади в особі Кучми, Лазаренка, стала першою, яка привідкрила в Україну двері для бразильських гравців.

Емерсон Луїс Фірміно — ні-ні, це не старший брат відомого півзахисника “Ліверпуля”. Емерсон, або як його прозвав Бернд Штанге – “Мерседес” це ім’я першого бразильця в історії українського футболу. В це важко повірити, але 21 рік тому “Дніпру” вдалося запросити до своїх лав екс-гравця юнацької збірної Бразилії. В Україну, Карл, в країну, де ще три місяці тому арбітра Ліги Чемпіонів намагалися купити шубами. O tempora, o mores!

В зимку поява бразильця в українському чемпіонаті стала подією на кшталт продажі Порошенком Липецької фабрики. Це було чимось неймовірним, про це багато говорили, проте мало хто вірив, що щось зміниться.

Появу на Емерсона вболівальникам “Дніпра” прийшлося чекати трішки більше місяця. 18 березня 1996 року головний тренер команди Бернд Штанге довірив 22-річному гравцю місце на футбольному полі. В матчі проти донецького “Шахтаря”, в присутності 5000 глядачів, “Мерседес” провів перші свої 32 хвилини в чемпіонаті України, замінивши перед тим одного з лідерів команди – Москвина. Відверто кажучи, чимось видатним у тому поєдинку бразилець не відзначився. Так, відразу в очі кинулася його поведінка з м’ячем, проте нічого більшого. Героєм тієї зустрічі став Володимир Шаран, який відзначився двічі, у складі “Шахтаря” по голу до свого активу записали Орбу та Осташов. До слова, той сезон став для нинішнього наставника “Олександрії” кращим у складі “Дніпра”, який він завершив з показником – 11 забитих мячів.

Ключі до “Мерседеса” Бернд Штанге шукав ще майже два тижні. Саме стільки часу знадобилося німецькому тренеру, щоб знайти підхід до бразильського гравця, а тому, щоб забити свій перший гол в Україні. Подейкують, що ключовим моментом стала одна з березневих зустрічей тренера й гравця. На прощання Бернд Штанге залишив Емерсону два ящики з відеокасетами на португальській мові. Близькі серцю гравця фільми допомогли йому пришвидшити адаптацію. 28 березня на матч проти “Кременя” він вийшов у стартовому складі і вже через 28 хвилин святкував своє перше взяття воріт. Додам, що він до того ж народився 28 липня. Магія чисел? Совпаденіє? Не думаю…

Чергове взяття воріт у виконані бразильця вболівальникам “Дніпра” прийшлося чекати цілий місяць. Наприкінці квітня Емерсон відзначився м’ячем у ворота СК “Миколаїв”. “Кремінь”, СК “Миколаїв”, клуби, слід яких в елітному дивізіоні вже давно захолов. А були ж там і “Ниви” з Вінниці та Тернополя, Запоріжжя представляли “Торпедо” та “Металург”, були “ЦСКА”, “Кривбас”, “Прикарпаття”, “Таврія”… Цитуючи класиків “серпа і молота”: Такой чемпионат прос…ли сволочи…

Після того гола у ворота клубу з Миколаєва Емерсона було вже не зупинити. Гол у ворота “Ниви” Тернопіль в наступному турі, згодом два гола у ворота львіських “Карпат”, рятівний гол у ворота “Таврії”(3:3)тоді ще й Скрипник зумів відзначитися, переможний гол у ворота “Прикрпаття”(1:0). Міг би Емерсон й збільшити свій бомбардирський доробок, проте чемпіонат України підходив до свого завершення, а разом з ним й українська кар`єра гравця.

То як же вдалося “Дніпру” заманити до своїх лав гравця, який був далеко не останнім гравцем в Бразилії і який в 15 матчах чемпіонату України залишив після себе сім голів? Як не дивно, але перед переходом в український клуб Емерсон на той момент встиг змінити сім команд. Існувала би на той момент передача “Світ навиворіт” він би міг би скласти гарну конкуренцію Дмитру Комарову. Перед вояжем в Україну він мав  за плечами досвід виступів за “Сан-Паулу”, “Гуарані”, “Белінцаго”, “Гамбург”, Хольштайн”, “Васко да Гаму” та “Сенан Бельмаре”. В свої 22 роки він встиг пограти у складі збірної Бразилії Ю-17, він встиг дебютувати в Бундеслізі(у віці 17 років), причому проти діючого чемпіона Німеччини – “Кайзерслаутерна” , де на той час виблискували Штефан Кунц, Бруно Лаббадія, Маркус Шупп. В Японії він проведе фантастичні кілька місяців за які встигне забити 12 разів в восьми матчах. У складі “Сенан Бельмаре” він познайомиться з совсім юним Хідеотоші Накатою та діючим гравцем збірної Бразилії — Алміром. В підсумку команда з Хірацуки виграє Кубок Імператора, азійський Кубок володарів кубків, причому Емерсон в півфіналі відзначиться покером. Все це гравець встигне зробити до свого 22-річчя, зовсім інше діло в нас, коли в 24 роки гравець ще досі перспективний…

Після періоду в Україні Емерсон продовжить свої мандри по світу. Цікаво, що де б він не грав, він завжди залишав після себе яскравий слід. Вісім голів за “Санкт-Паулі”, двадцять два за “Маастрихт”(цікаво що серед партнерів Емерсона в голландському клубі були молоді Ландзаат та Боума).

Не цурався перший бразилець в чемпіонаті України приймати запрошення з екзотичних країн. Катар, чи Гондурас? Без проблем. Чемпіонат Китаю? А чому б і ні… До слова, там шлях бразильця перетинався з Олександром Хацькевичем, який в 2004 році якраз бігав у складі “Тяньцзинь Теда”. Закінчив свій футбольний шлях “Мерседес” три роки тому, у віці сорока років. За кар`єру він змінив 21 клуб та встиг пограти в десяти країнах…Куди там той Війєрі зі своїми нікчемними 15 клубами.  Зараз Емерсон Луїс Фірміно займається власним бізнесом(не автомобільним, як можна було б подумати), тримає спортивний клуб, де являється фітнес-тренером.